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单件古代粪便实际上只能代表一个孤独的居民的后遗症

正如每个研究人员所知,一个样本大小是危险的。一个例子可能代表一些非常普遍的例子,尽管尚未证实,或者它可能只是一个奇怪的事情。

这是由美国德克萨斯A&M大学的人类学家Elanor Sonderman领导的研究人员所面临的困境,并在“考古科学杂志:报告”中发表的一篇论文中进行了概述。

Sonderman的团队对哥伦比亚前哥伦比亚考古遗址Conejo Shelter发现的古代人类粪便 - 即化石粪便 - 进行了详细分析。

来自任何物种的Coprolites对来自许多学科的科学家都非常有价值,因为分析它们的内容提供了关于饮食的重要线索。

根据在相关问题附近发现的第二个便便的放射性碳测年,研究人员估计他们的样本已经存在于Conejo的1460年和1528年之间。

在大多数情况下,它包含的材料与该地区周围地区出土的其他样品相匹配,称为下佩科斯。

它包括来自普通龙舌兰物种的残余物,龙舌兰(Leaveuguilla) ; 来自Dasylirion属的一些物种,芦笋的亲属; 还有一种名为仙人掌的仙人掌属,现在更常见的是刺梨。

研究人员写道,还有一些来自小型啮齿动物的骨头,“显然是吃完了,没有任何准备或烹饪的迹象”。

然而,迄今为止非常有趣的是Viperidae蛇的骨骼,鳞片和整个牙齿的存在。

Sonderman及其同事写道,这一发现是“研究人员已知的第一个直接考古证据证明有毒蛇的消费”。

因此,一个样本量固有的困境。目前,根本无法知道Conejo Shelter的远距离居民是否选择吞食整条原始毒蛇,更不用说他们是出于文化,宗教还是营养目的而这样做了。

单件古代粪便实际上只能代表一个孤独的居民的后遗症,他们一时兴起决定看看蛇的味道,然后决定不再重复实验。

Sonderman及其同事建议进一步调查同一地区和时间段的粪便,以增加“这一独特的气体事件”的背景。

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