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研究人员首次发现了卷尾猴使用的石器设计逐渐变化的证据

人类投入太空的卫星以及粉碎亚原子粒子的大型加速器与我们的祖先三百万年前制造的石器相差甚远。但事实证明,随着时间的推移,我们并不是唯一一个改变我们技术的人。根据“ 自然生态学与进化 ”杂志的一项研究,在过去的3000年里,卷尾猴使用的石器工具至少改变了两次。

这一发现是基于巴西东北部列入世界遗产名录的Serra da Capivara国家公园的卷尾猴。

今天,在现场,胡子毛茸猴(Sapajus libidinosus)大多使用石头工具来打开腰果。在公园的其他地方,猴子使用石头工具粉碎种子和水果,挖掘根和蜘蛛,并将其作为对他人的威胁。

已知有几种现代灵长类动物使用工具,但很少有考古遗址显示史前史上的非人类工具。在最早的例子,来自科特迪瓦的黑猩猩,可以追溯到4000多年前。

巴西站点是独一无二的,因为并非所有站点上的人工制品都是相同的。所用岩石的类型和大小随时间而变化。

在挖掘过程中,挖出了超过1500颗石头。其中122个有冲击痕迹,破碎的表面,残留物或其他用作工具的标志。

与石头一起出土的木炭的放射性碳年代测定表明,最早的占领时期发生在2400至3000年之间 - 大约有450头连翘。

此时的锤石是低重量的岩石,可能用于加工比腰果更小,更耐用的食物。

大约600年前,铁砧工具箱中增加了铁砧; 到250年前,低重量的岩石已被更坚固的岩石取代,可能是为了打开更难吃的食物。

在过去100年左右的最后一次变化中,工具恢复到更小的尺寸,类似于现代卷尾猴使用的腰果冲击工具。

巴西圣保罗大学的TiagoFalótico,英国伦敦大学学院的Tomos Proffitt及其同事写道:“这一发现是人类世系之外长期工具使用变异的第一个例子。”

这组作者说,目前还不知道猴子技术变革背后的确切原因。

该地区是众多卷尾猴团体的家园,他们能够相互学习石器工具。考古记录的变化可能意味着不同种类的物种 - 不同的食物 - 在不同的时间占据了这个地点。

或者,单个组可能或多或少地持续占用该站点。改变工具可能反映了不同食物的可用性的变化。例如,今天丰富的腰果树可能并不总是那么常见。

类似的解释 - 不同的文化传统或原材料 - 被用来解释早期人类记录中的工具变化。

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