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为什么世界上最着名的拉撒路物种的头骨比它的大脑大得多

进化通常讨厌浪费。如果不需要某些东西,通常会选择它。这使得古代海洋鱼类腔棘鱼成为一种谜题。经过这么长达数百万年之后,为什么Latimeria chalumnae的脑部只占据围绕它的颅骨的1%?它相当于一个容纳豌豆的网球大小的空腔。

这是脊椎动物无法比拟的错配,了解它可能会提供其他海洋和陆地动物如何进化的见解。腔棘鱼与四足动物密切相关 - 四肢脊椎动物包括两栖动物,哺乳动物和爬行动物。

一个国际团队开始沿着这条道路走下去,在“自然”杂志上发表了关于该物种生物成员头骨和大脑发育的第一次观察。

当然,这本身就是一个故事。Coelacanths被认为已经灭绝了7000万年,直到1938年南非渔民意外捕获活体标本。

在最新的研究中,由英国布里斯托尔大学的Hugo Dutel领导的研究人员利用成像技术检测了不同发育阶段的鱼脑腔。特别是,他们想知道它的头骨何时分开。

腔棘鱼的脑筋膜通过“颅内关节”完全分裂为前部和后部 - 这是一种不同寻常的特征,否则只发现于泥盆纪时期的化石叶鳍鱼类,持续时间为4亿至3亿3千万年。

来自澳大利亚弗林德斯大学的合作者John Long表示,他们现在对古代化石鱼为什么会铰接头部有了更好的理解,也许为什么四肢动物后来失去了头骨两部分之间的关​​节。

他说:“我们认为,这种特殊关节的形成可能是由于脊索的独特发育,在大脑下方延伸的管和生命早期的脊髓所致。”

“在一些鱼类中,它通常会退化为大脑下方的一根小棒。然而,腔棘鱼的脊索急剧膨胀,成为成年鱼脑的50倍。

“这种大脑发育过程非常不寻常,特别是像我们这样大脑扩张的灵长类动物。大脑和它的腔体之间的不匹配也存在于其他生物和化石鱼类中,但这里所观察到的完全无与伦比。脊椎动物“。

这很令人兴奋,但这只是一个开始。

“这些都是非常独特的观察,但与我们在其他物种的发展中所知的数量相比,它们仅向前迈出了一小步,”Dutel说,“还有更多的问题而不是答案。

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